尼西亚信经与帝国的关联

很多人谈论三位一体论或者三位一体教义,仿佛已经明白了一 切。但事实是,除了相信父、子、圣灵组成了“一个实体”的神, 一般基督徒并不明白三位一体论的具体含义。大部分基督徒只知道 所谓的“三位一体”, 对神是“一个实体”则一无所知。如果问三位 一体论是不是圣经教义,他们会响亮地回答“是”。然而他们知不知 道这是四世纪才出炉的基督教教义呢?

耶稣时代过去三百年后才出来的教义,怎能是圣经教义呢?抑 或这教义是经过了三百年而“进化”(套用当今各学科都喜欢用的进 化论语言)出来的?事实是,三位一体论是西方希腊教会在二世纪 中叶脱离了早期犹太教会后,于二世纪后期发明出来的。外邦教会 想方设法高抬身为人的基督耶稣,并且是朝着与神完全同等的方向 神化他,最终在公元 325 年尼西亚会议上制定了教义,正式神化了 耶稣。

值得注意的是,直到尼西亚会议时,大多数教会领导还不接受 耶稣与父神同等,依然相信耶稣从属于父神,神学上称这个教义为 “从属论”( subordinationism)。其实“从属论”在尼西亚会议前是 “正统”立场,但尼西亚会议后却成了“异端”。“从属论”是早期 教会的正统教导,一直延续到四世纪的阿他拿修( Athanasius)时代。 (阿他拿修是早期教会三位一体论的积极倡导者。)以下摘自两本学 术界公认的权威著作:

从属论:主张神体中要么子从属于父,要么圣灵从属于父 和子。这是一至三世纪基督教的典型教导,是正统教父如 圣游斯丁( St. Justin)和圣爱任纽( St. Irenaeus)经常强调 的……到了四世纪确立正统标准之后,这一立场被视为异 端,因为否定了三位一体的三个位格是同等的。(《牛津基 督教教会辞典》 [The Oxford Dictionary of the Christian Church],第三版,第 1552-1553 页)

除了阿他拿修之外,几乎每一位神学家,无论是东方还是 西方,都接受某种形式的从属论,至少一直到公元 355 年。 直到争议最终划上了句号为止,从属论也许一直是当时人 所接受的正统教导。(汉森[R. P. C. Hanson,],《探讨基督教 神的教义》 [The Search for the Christian Doctrine of God], 第 19 页)

汉森这本书得到了极高的学术评价,天主教和基督教学者这样 评价道:“是现代英语学术界关于这门学科的最详尽阐述”,“是四世 纪三位一体争议的标准英语学术性论述”,“汉森的书正确阐述了四 世纪三位一体冲突的教义、动态,其参考价值二十年来独居榜首”。

如果“从属论”直到公元 325 年还是基督教的正统信仰,那么 尼西亚信经怎能宣告耶稣与神同等呢?今天基督徒普遍上不知道这 个答案,但这个答案至关重要,因为三位一体论的核心概念就是耶 稣是神。所以答案是什么呢?答案就是康士坦丁。

大多数基督徒对康士坦丁一无所知。公元 324 年 9 月 19 日,康 士坦丁成了罗马惟一的皇帝9。尼西亚会议是 325 年 3 月召开的,两 件事相隔仅六、七个月10。是康士坦丁亲自召集教会领导到他在尼 西亚城的府邸的。康士坦丁在会议上发言,主导了11大约三百位教 会领导(通常称为“主教”)的会议进程。康士坦丁就是关键字 “ homoousios” 12(会议用以强调耶稣与父神是“同一个实体”)的 主要倡导者。

总结来说,外邦人的西方教会以“同一实体”教义作为重要信 仰宣言的信条,始作俑者其实是一位罗马皇帝。当时这位罗马皇帝 不但没有受洗,而且还是帝国异教庆典的大祭司! homoousios( 同 一实体)不是圣经词语,康士坦丁大概是采纳了他的基督教顾问(大 多数学者认为是时任西班牙科尔多瓦主教的奥色斯[Ossius]13)的建 议。

会议中三位一体论者与阿里乌斯派之间的辩论最为激烈。双方 都不是以圣经为本,但偶尔也都会引用一些有利于支持自己观点的 圣经经文。三位一体论与阿里乌斯派都不是圣经教导,二者都源自 希腊哲学。比如尼西亚信经“出于光而为光”这句话,显然是诺斯 底派的显著教导“流出论”( emanation)。

令人诧异的是,这个早期教会信经没有引用一节经文来支持神 化耶稣的决定。当然我们也不能期望早期外邦教会是以圣经为信仰 指南的。“ Sola Scriptura”(只以圣经为依归)是后来才确立的原则, 而且罗马天主教从未接受这一原则。事实上,教会历史上的会议都 是自视为信仰权威,罗马天主教至今依然保持这种立场。

康士坦丁参与起草了尼西亚信经, 他大胆加入了 homoousios14 (拉丁语是 consubstantialis)一词, 当然很可能是他一、两个顾问 的建议。这成了三位一体论的关键字。这个关键字的首倡者是一位 罗马异教皇帝,他是罗马帝国的元首,自封为教会元首——“众主 教的主教”, 当时他还在担任罗马帝国异教的大祭司长( Pontifex Maximus)。公元 325 年的尼西亚信经原来是在信异教的罗马皇帝支 持下制定的,这真让人不寒而栗。他这样做主要出于政治原因, 即 保护、巩固他的统治。

要知道,康士坦丁临终前受洗的时候,施洗者并非信奉三位一 体的主教,而是阿里乌斯派主教尼科米底亚的优西比乌斯 15 ( Eusebius of Nicomedia)!可见康士坦丁去世时是个阿里乌斯派, 即不承认耶稣是神以及与父神同一实体!这是不是不可思议?显然 康士坦丁并不关心基督教教义,只是借用教义达到自己的政治目的 罢了16

还有人想争辩说,这一切是从圣经“进化”出来的吗?康士坦 丁无视相信从属论的大多数人,他凭借罗马帝国法律17,下令确立 尼西亚信经为基督教会的信仰。康士坦丁这样做是为了维护其帝国 在政治上的统一。教会的反对声音受到压制,结果教会失去了自由, 取而代之的是很多人被逐出教会,成了触犯罗马法律的罪犯。简而 言之,人必须相信耶稣是神,否则就得面临可怕后果。 很少基督徒了解三位一体论的历史发展以及尼西亚信经。有些 人听到这一事实,可能会大吃一惊,原来始作俑者是这位异教徒罗 马皇帝康士坦丁。当时康士坦丁还不是受了洗的基督徒,却在公元 325 年召开了尼西亚会议。康士坦丁不但亲自上阵,还指定代表, 借此掌控了会议进程,引导大会采纳了耶稣在实体上是与父相同、 相等的这一争议性的观点,并且将这一观点定为罗马帝国的法律18。 这个西方教会的根本教义,是由一位罗马皇帝制定的,而且当时他 还在担任罗马帝国异教神的大祭司。这就是三位一体教义正式颁布 的起因。